El mundo de las Fichas de Casino

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Una de las formas de ocio más habituales es el coleccionismo. ¿Quién no ha coleccionado alguna vez en un momento de su vida algo? Desde llaveros, hasta automóviles pasando por las cigarreras o las jarras de cerveza.
El juego como parte indisoluble de la naturaleza humana también está presente en este apasionante mundo del coleccionismo y las fichas de casino son, sin duda, el objeto “estrella”.

Coleccionar fichas de casino

Desde hace décadas las Fichas de casino y los Tokens han sido uno de los elementos más habituales dentro de las estrategias de marketing de los Casinos, sobre todo en los de Las Vegas, pioneros en esta faceta. Es muy frecuente que las personas que acuden a estos establecimientos se lleven de recuerdo en el bolsillo alguna Ficha que les haya gustado y que les sirva para recordar su visita de algún tiempo. Incluso muchos Casinos utilizan estos objetos para realizar determinadas promociones especiales de algún evento o acontecimiento relevante: aniversarios, conciertos, el Super Bowl, entre otros.
Como ocurre con cualquier tipo de colección, con las Fichas de casino también existen verdaderos fanáticos que están dispuestos a pagar grandes cantidades de dinero por conseguir su pieza soñada. Así hay que destacar que se llegaron a pagar hasta 50,000 dólares por una Ficha de Casino en el mercado de las subastas online.
Aunque si nos lanzamos a buscar las Fichas de Casino más caras del mundo, estas corresponden al juego completo del fabricante londinense Geoffrey Parker cuyo precio es de 5.4 millones de euros. Se trata de 384 Fichas de oro blanco con la peculiaridad de poderse diseñar al gusto del comprador dando además la posibilidad de imprimir en la parte superior la cantidad y tipo de moneda. El borde las Fichas esta engarzado con piedras preciosas como diamantes blancos y negros, zafiros y rubíes. A este lujoso diseño se le suma que el maletín está forrado de auténtica piel de cocodrilo rematado con oro y diamantes.
Ha habido coleccionistas de Fichas de casino desde que existen las apuestas. En el siglo XVIII y principios del XIX es el momento de las fichas fabricadas con nácar en Asia Oriental. Estas Fichas fueron muy solicitadas en Gran Bretaña debido a la popularidad del Bridge que alcanzó un gran protagonismo en la sociedad. Estas piezas eran hechas a mano y por lo general presentaban en un lado símbolos florales y por el otro dibujos de la familia que les encargaban.
Entre fines del siglo XIX y principios del XX los Casinos comenzaron a hacer las Fichas de arcilla compuesta. En los comienzos también se utilizaron monedas, polvo dorado y pepitas de oro como unidades de cambio, que fueron remplazadas por las Fichas que eran más fáciles de manejar. Estaban hechas de marfil, hueso, madera, papel y una mezcla de arcilla y laca. El problema con estas Fichas de superficie plana era que los tramposos podían hacer sus propias Fichas y meterlas en el juego y al final del día el Casino terminaba con más Fichas de las que tenía al comienzo. Por ello, los fabricantes comenzaron a incluir un diseño para diferenciar unas de otras. El diseño podía estar grabado, estampado en relieve o incrustado. Las fichas de marfil eran grabadas a mano con números, iniciales, flores, animales y cualquier otro tipo de diseños. Estas se hacían para que cada cliente tuviera un set distinto al de otro.
Cuando en 1931 se legalizaron los juegos de apuesta en Estados Unidos, las Fichas de baja denominación eran las más usadas mientras que las de alta denominación eran menos comunes. Por eso actualmente, estas últimas, son las más difíciles de conseguir y cuando se logra sus precios se disparan.
Las Fichas de Casino pertenecen a una categoría de la numismática conocida como “exumonia” (referida a los sustitutos de dinero). Hay muchas formas de clasificarlas: por denominación, por área geográfica, por fecha, por Casino, por fabricante, etc.
Las más buscadas son las de los Casinos de Las Vegas, especialmente las de aquellos que fueron construidos entre los años 1940 y 1950 por personas como Mobster Benjamin “Bugsy” Siegel, quien construyó el Flamingo Hotel & Casino.
fichas de casinos las vegasPor eso no debe sorprendernos que uno de los momentos más esperados por los coleccionistas es el cierre de un Casino. Generalmente en estos casos las Fichas del casino son destruidas, como sucedió por ejemplo con los famosos Casinos Showboat (1954-2001) y Sahara (1952-2011) de Las Vegas. Pero los ex empleados o clientes que por alguna razón se quedan con algunas Fichas del casino pueden hacer mucho dinero con ellas. Un buen ejemplo de ello es una Ficha de un dólar del Casino Showboat, que Sandy Marbs subastó en una puja que empezó en 2,5 dólares y se adjudicó el coleccionista norteamericano Glenn Grush en 28.988 dólares. Esta Ficha, de las que sólo se conservan dos ejemplares, permaneció durante 47 años dentro de una caja de joyas junto a otros objetos hasta que finalmente su propietario se decidió a venderla.
Igualmente reseñables son los 39.345 dólares que pagó un coleccionista anónimo por una Ficha del Hotel Casino Last Frontier de las Vegas.
Los Casinos de las Vegas siempre se han caracterizado por volcar la imaginación en sus Fichas. Muchas de ellas están dedicadas a grandes acontecimientos históricos o sociales, como por ejemplo la llegada del nuevo milenio que se convirtió en protagonista en las Fichas de Casinos. Igualmente famosos, cantantes, actores y personalidades vienen poniendo su rostro desde hace muchos años en Fichas.

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